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兰博基尼等企业竞相制造呼吸机以拯救新冠肺炎患者

Lamborghini Corona

新型冠状病毒疫情的持续蔓延扰乱了人们日常生活的方方面面,但与此同时,欧洲各地的工程师们再次证明,需求是发明之母。从生产超级跑车到生产口罩,从制造飞机到制造呼吸机,原型设计专家们正预示着一个拯救生命的制造新时代的到来。

在兰博基尼,大家通常会期待看到一辆辆超级跑车从其装配线上下线,然而,现在正常的生产已经暂停。这家意大利汽车制造商重新调整了其豪华内饰部门的用途,该部门每天将制造1000个口罩,运往意大利博洛尼亚的一家邻近医院。兰博基尼的3D打印机曾被其碳制造和研发部门用作原型设计辅助,现在它每天可以生产200个聚碳酸酯医用防护罩。

兰博基尼的首席执行官Stefano Domenicali说:“我们以实际行动支持那些在抗疫前线的工作人员,相信通过共同的努力,我们一定会赢得这场战役的胜利。” 这座位于意大利北部有着悠久历史的兰博基尼工厂,每晚都会被代表着意大利国旗的三色光照亮,成为了又一个表示团结的标志。

Lamborghini Corona
这座位于意大利北部有着悠久历史的兰博基尼工厂,每晚都会被代表着意大利国旗的三色光照亮。兰博基尼供图。

英国企业展示了团结的重要性

在这场新冠肺炎的大流行中,跨行业合作被证明比以往任何时候都更加重要。在英国的一项鼓舞人心的倡议中,来自航空航天、汽车和医疗行业的技术和工程公司已经联合了起来,成立了一个名字叫“英国呼吸机行动”(VentilatorChallengeUK)的联盟。该联盟包括了劳斯莱斯、BAE系统、空中客车、西门子和GKN航空航天等著名企业,并已迅速为英国公共医疗系统NHS生产了1万多台呼吸机。

“该联盟汇集了世界上一些最具创新力的公司,” 联盟的负责人Dick Elsy说,“这次疫情影响到了许多国家,为了扩大生产医疗急需的呼吸机,他们正以惊人的决心和精力共同努力。”Elsy还是高价值制造弹射器创新中心(High Value Manufacturing Catapult)的首席执行官,这是一家总部位于英国伯明翰的研究中心,该中心负责协调联盟的合作,以确保最大限度地利用每个公司的专长。他说:“我相信这个联盟拥有改变现状和挽救生命的技能和工具。”

3D-Druck
3D打印有助于加快新产品的生产。兰博基尼供图。

3D打印拯救生命

意大利初创公司Isinnova提供了一个完美的例子,展示了创新思维的力量。在COVID-19危机爆发之初,该公司还在为商用口罩打印阀门,但是当不少医院的物资供给开始告急的时候,当地医院的一位前主任医师带着一个奇特的想法联系到了这家初创公司。他建议对体育用品零售商迪卡侬生产的浮潜面罩进行改装,以便制作应急呼吸面罩。医院需要做的就是在浮潜面罩上增加一个额外的连接阀而已。

于是,Isinnova与迪卡侬取得了联系,迪卡侬很快就把产品的计算机辅助设计(CAD)图纸发送了过来。为了创建一个合适的连接阀,工作人员即刻拆解了浮潜面罩,对其结构进行了仔细的研究。Isinnova很快就使用3D打印生产这种新的连接阀,他们把这种新的连接阀称为夏洛特阀门(Charlotte valve)。多亏了这个阀门,这种新型口罩不仅功能齐全,而且已经连接到了呼吸机上,并在意大利基亚里的一家医院成功地通过了测试。

为了帮助更多的病人,Isinnova决定将其连接阀的文件免费分享出来以供非商业使用,允许其他具有3D打印能力的企业来生产夏洛特阀门。他们甚至还在YouTube上发布了一段使用指导的视频。迪卡侬也立即将其浮潜面罩从货架上取下,留给医用改造使用。

西亚特为新冠肺炎患者制造呼吸机

抗击当前的新型冠状病毒大流行需要务实的解决方案。欧洲汽车制造商西亚特负责生产和物流的执行副总裁Christian Vollmer在这方面做出了很好的榜样。Vollmer仅用了三天时间就监督完成了西班牙一条装配线的改造。几周前,由于新型冠状病毒来袭,西亚特在西班牙马尔托雷尔工厂的生产线被迫停工,Vollmer写信给西亚特医疗部的主任医师,请她了解一下当地医院和医疗专业人员的需求。结果得到的反馈是,他们几乎什么都需要:个人防护设备、口罩、呼吸机配件,当然还有呼吸机本身。

于是,Vollmer组建了一个由15名专家组成的团队,他们通过视频会议见面,并在线进行研究,以便了解西亚特如何可以提供帮助。该团队很快找到了初创公司Protofy,该公司已经将其呼吸机蓝图放到了网上供免费下载。仅仅一周之后,西亚特就已经开始在制造他们的第一台原型机。一条通常用来制造西亚特Leon汽车底盘的装配线被改造为生产呼吸机。“使用符合人体工程学的装配线非常重要,”Vollmer在接受德国媒体Zeit Online的采访时说,“我们希望我们的员工保持健康的身体,我们当然不希望他们因为背痛而不得不请假休息。”

一夜之间将装配线从汽车制造转换为呼吸机生产,需要公司工程师的创造力和热情,这两种素质都是原型制作的必要条件。

在最初的原型中,西亚特首先使用了一个用于自动电动车窗的电机,但是这种电机过热的速度非常快。Vollmer解释说:“这种类型的电机每天最多只能使用两到三次,不是为长期使用制造的。”后来,专家团队的一位成员建议使用雨刷的电机,后来他们又对这种电机进行改造,简化了构件。他们去掉了雨水传感器和间歇性控制装置,因为此时要满足的唯一要求就是速度和坚固性。“雨刷电机是最好的解决方案,” Vollmer说。为了生产呼吸机,该公司还从第三方购买了组件。

西亚特在不到一周的时间内便制造出第一台原型机。西亚特供图。
 
西亚特Leon装配线正在生产呼吸机。西亚特供图。
 
西亚特每天可生产300台机械呼吸机。西亚特供图。

为了能够生产呼吸机,来自不同部门的150位西亚特员工对他们通常的工作台进行了改造。现在,公司全天三班倒,每天可生产300台呼吸机。这是一场与时间的赛跑。Vollmer与医生保持着联系,并且每天也进行着质量控制。“在这么大的公司中,每个人通常只会专注于自己的部门,” Vollmer说。但是现在一切都已经完全改变了。他接着说:“我很高兴看到,我们组建的这支团队在几个星期的时间中可以抛开争吵和恶意,把视野放在了一己的成功之外。”

西亚特、兰博基尼、Isinnova、迪卡侬和英国的联盟把欧洲顶尖的工程师汇集在一起,这再次证明,我们只有通过共同努力,才能应对这种非常时期。

关于作者

Friederike Voigt是欧特克德国分部的Redshift品牌内容部主管。Friederike的专业是媒体管理和艺术史,曾在德国领先的建筑行业出版公司Callwey担任记者。在大学期间,她获得了全国新闻学奖学金,并曾在Deutsche Presse-Agentur和Cicero Magazine等报社杂志社任职。

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